Посольство України в Королівстві Бельгія та Великому Герцогстві Люксембург (за сумісництвом)

, Київ 19:30

Українці у Бельгії

До Першої світової війни в Бельгії проживала незначна кількість українців (робітники та студенти), які створили в Льєжі першу українську організацію.

Під час Другої світової війни більшість українців залишили територію Бельгії. У 1945 році до Бельгії переїхало із Німеччини близько 2 тисяч українців, які були туди вивезені на примусові роботи. У 1947 році кількість українців зросла до 10 тисяч за рахунок осіб, які, перебуваючи у таборах для переміщених осіб, уклали контракти на працевлаштування в Бельгії терміном на 2 роки. По закінченню терміну дії цих контрактів значна частина повернулася до Німеччини або виїхали до США та Канади.

На сьогодні в Бельгії за офіційними даними мешкає близько 2, 5 тисяч осіб, які мають українське походження. Більшість із них проживає в м. Генк, м. Льєж та м. Брюссель. Вони відчувають нерозривний зв’язок з материнською мовою та українською культурою.

За 60 років перебування в Бельгії українські організації накопичили значний досвід громадської та мистецької діяльності, направленої на консолідацію культурної ідентичності, шляхом популяризації українського фольклору, української історії та мови, що сприяло збереженню їх національної і етнічної ідентичності.

Створений у 1945 році Український Допомоговий Комітет Бельгії мав 26 філій та 3 станиці, більш ніж 4 тисячі членів, близько 10 хорових колективів, а також театральні та хореографічні гуртки.

Бельгійсько-український хор ім. Тараса Шевченка, вокально-інструментальний гурт «Світанок» та «Явір» сприяють вихованню підростаючого покоління в українському дусі. Середнє та молодше покоління з гідністю продовжують українські традиції.

У 1966 році в Арденах було створено Український центр Франкополе. Це центр освіти та дозвілля, який приймає молодих українців з різних країн Західної Європи. Він є ідеальним місцем для проживання та, водночас, навчання, занять спортом та проведення культурних акцій.

На сьогодні традиційні українські організації Бельгії активно співпрацюють з представниками нової української діаспори.